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教会不沉闷 上帝也有趣

日期:2014年7月8日 17:14

  打破传统,兴旺福音

  一些美国教会一年一度的收割布道事工,面向的是西裔人士。他们自知没有葛理翰的号召力,于是就联合其他机构一起举办大型活动,同时也加入了许多带娱乐性质的活动。如魔术、相扑、摩托车飞车表演等等。由于这些娱乐活动的多样性和世俗性,当然就吸引了不少对宗教不十分有兴趣的人,而这些人正是布道会的对象之一。

  南加州有一间发展迅速的华人教会,短短几年从几十人发展到几百人,而且教会许 多人是在这个教会信主受洗的。

  该教会的特点是,主日崇拜时,非基督徒多于基督徒,这与大多数教会的情形相反,但这正是该教会增长的重要原因。该教会能做到这一点,是因为教会每周日有免费的中文学校和父母成长班,吸引了许多不上教堂的人前来。许多人开始接触教会,接触信仰,不少人因此成为基督徒。

  青少年不上教会是教会面临的另一个大问题。青少年不上教会,是觉得教会太过沉闷,上帝太过严肃,圣经太过枯燥。青少年喜欢变化,喜欢活跃,而这在传统教会中是不受鼓励的。

  南加州有一间教会在主日崇拜时,有热烈的敬拜时间,青少年们上台载歌载舞,尽情发挥他们的艺术天赋,这种融艺术、创造和信仰于一体的崇拜,深受青少年们的欢迎。教会主日时挤满了兴致勃勃的青少年,这与传统庄严的崇拜活动相去甚远。但却很有效地吸引了许多青少年上教会。牧师说,他要让青少年知道,教会不沉闷,上帝也有趣。

  世道在变,但道不变

  美国增长最快的教会之一马鞍峰教会的华理克牧师,在总结教会快速增长的原因时 指出,马鞍峰教会因为不断更新主日崇拜的方式,注重讲道风格现代化,才能吸引许多有信仰兴趣,却厌烦宗教仪式的中产阶级上教会。华牧师指出,世界不断改变,因此教会也应与时俱进,更新教会的活动形式。

  不过,华牧师也指出,世界虽不断在变,但神的道却是永不改变的。尽管教会可以采取千变万化吸引人的方式,但宣讲的福音内容却不容更改。

  从某种意义上说,坚持传统是西方教会的根本之一,无论是从教义、主日崇拜方式、领导形式的变动,都有其历史根源,及圣经根据的。任何形式的变动,都可能涉及到神学思想的变更,对圣经的解释和基督教教义的修正。

  例如在布道大会前进行魔术表演、相扑表演是否让福音蒙上了迎合世俗的娱乐色彩;在崇拜时载歌载舞,是否让人们注意力放在人的表演上,而不是放在崇拜的对象上帝上。

  教会办各种社区服务活动,如中文班、补习班、职业训练班,是否会引导教会走上社会福音的老路上去,也令不少人担忧。

  如果比较初期教会时,教会是越受逼迫越兴旺,福音是越受压制传得越远。有人会质疑把让人认罪悔改,痛苦流泪的布道变成了带有娱乐成分的活动。

  这些争议多少干扰了教会,想突破旧传统框框的努力,尽管有不少争议,许多教会人仍然一如既往,为吸引人前参加布道会或是加入教会,宁愿冒上神学上的批评,也要打破框框,将福音带给更多的人。当然,如何使用与时俱进的传播媒介与形式,来传杨不变的福音真理,将是个议论不休的话题。

所属类别: 神学教育

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