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斯托得牧师安息礼拜《证道辞》

作者:作者 莱特博士浏览次数: 日期:2018年5月8日 16:47

莱特博士|斯托得牧师安息礼拜《证道辞》

作者 莱特博士

引导关注

斯托得(John Stott)以十字架为中心,以荣耀基督为己任,活出信而顺服,爱而顺服的生活:我想这是对他一生最好的总结,也是他希望每一位信徒,包括在座的各位,都能拥有的志气。

承斯托得牧师生前之嘱託,要我在他的安息礼拜中證道,对此重任既觉荣幸,又觉惶恐,总希望我的讲道内容不负他所望。在万灵堂历届的主任牧师中,据说流传一件事,倘若轮到哪一位上台主讲,而斯托得牧师正好在台下听,他们都最怕看到一幅景象:见他老人家把圣经阖起来,双臂摆在胸前,那就暗示,老兄,你的讲道未免扯得离圣经太远了。我希望今天不会有人听见阖上圣经的声音!

我今天只是照著斯托得所希望的方式选用两处经文,都是他生前最喜爱的经文;一处是约翰‧斯托得深深钻研过的使徒的书信,另一处是与他同名的使徒所写的一卷书。要开始之前,让我们一起用斯托得證道前惯用的祷告词来祷告:

天父啊,愿你的圣言,成为我们的准则,
愿你的圣灵,成为我们的教师,
愿你的无限荣光,成为我心所切慕。阿们

高举十字架

我们先来看他所最爱的第一段经文,加拉太书六章14节:

但我断不以别的夸口,只夸我们主耶稣基督的十字架;
因这十字架,就我而论,
世界已经钉在十字架上;
就世界而论,
我已经钉在十字架上。

保罗说,别的人会别有所誇。誇自己的所作所为,證明自己是跟对了人,是跟对了神。保罗也大可如此,可是他却不愿如此。他不愿意誇自己属於哪一派,能行作哪些事;他只愿以神自己透过十字架上的基督所成就的一切来誇口。

各位只要想想看,神藉著基督的十架与复活,成就了多少事!这一切都含括在基督那一声胜利的呼喊「成了!」里面:

‧我们的罪过都被祂担当了,所以我们可以蒙赦免。
‧死亡被击败,所以我们获得永生。
‧邪恶本身以及邪恶的权势都被征服。
‧彼此为敌的,要彼此和好,也与神和好。
‧所有的受造,因基督在十字架上所流的宝血而得救赎。

也难怪,保罗要高举十字架──因为神乃是在基督里,才使世界得以与祂自己和好!
也难怪,约翰‧斯托得,每当有人问他,在一生五十本的著作中,最看重哪一本时,他总是说,「这一本,《当代基督十架》」。

因此,十字架乃是神的巨大胜利。当然,这胜利也付上难以想像的代价──神自己无限受苦的代价。十字架是什麽?十字架就是神在基督里为我们而受苦,为要完成我们的救恩而受苦。但是,十字架也是神在基督里与我们一同受苦,为要使我们得安慰而受苦。这是恩典的福音所蕴藏的丰富,这也是斯托得一生所宣扬的福音,是神拯救的恩典,是祂以膀臂环抱我们、扶持我们的恩典。

神曾经承受过人类最深沈的苦痛,就像今日在座斯托得的至亲好友所感受的痛苦,因为他们在他的病榻前看到他离世这几个月所受到日复加重的苦痛,有些人在他临终期随侍在侧;对我们每一位而言,十字架带来的安慰便是──因著有十字架,神完全了解「受苦、受死」究竟是怎麽一回事。

「倘若没有十字架,我便不可能相信神。」

斯托得在他的经典之作《当代基督十架》,写下最有力的一段话:

「神放下他对苦痛的免疫权,走入有血有肉的领域,有眼泪,有生离死别的世界。祂为我们而嚐受苦难的滋味。我们的人生苦难,也因此而变得较能面对与承受。虽然「人生为何受苦」这问题还找不到解答,但越过这个问号,我们要勇敢的戳上另一个记号,十字架,这个象徵神受苦的记号。」
(《当代基督十架》英文版p.387)

信而顺服

回到我们的经文(希望还没有人阖上圣经!)保罗提到的十字架,不仅是基督死在其上,保罗说,对世界而言,他自己也死在其上。对保罗──也对所有的真门徒(自然包括了约翰‧斯托得)而言,那是一种谦卑倣效耶稣基督,看自己是死的的人生观。它的意思是:不仅来到永恒救恩的十字架,也背起每日顺服的十字架。或者按斯托得惯有的名言:

每个基督徒都是古利奈人西门(註:太二十七:32)和巴拉巴。我们像巴拉巴一样,逃过了十字架之劫,因为基督替我们死了。但我们也要像古利奈人西门一样,背起我们的十字架,因为基督召唤我们背起十字架来跟随祂。(《当代基督十架》英文版p.322)

这样的跟随,就是保罗在罗马书开头和结尾所说的「信而顺服」。这是作门徒的路径,它始於我们信靠基督,并透过顺服基督来證明我们信靠的真实度。这两件事──信靠和顺服──是一体的两面,密不可分。

我们信靠十字架的基督作我们的救主,
我们顺服被钉的基督作我们的复活主,
我们无法只选其一,必须两者并蓄。

斯托得在他成为门徒的生涯中,诚然以他的谦卑、正直和简樸,替「信而顺服」作了示范。他能够跟保罗一样,对世界和其上的五光十色,看自己与基督同钉十架,也跟保罗一样,看自己是死的。斯托得生前的一位研究助理Tyler Wigg-Stevenson,在斯托得离世的那一日(七月27日),写下很正确的一段话:

约翰‧斯托得并非逝於今日,他半世纪之前就死了,在他承认耶稣基督是为了他而死的那一刻。也如保罗在哥林多後书所宣告的,斯托得自此的每一日,直到离世之刻,都带著这样的死而活,好使他的言行,能显露出一种不再属於自己,而是隐藏在基督里的生命。

但可悲的是,今世仍有许多基督徒作领袖和传道的,既不注重使徒保罗的教训,也不效法主耶稣基督的榜样,更不用说对祂的僕人斯托得了。有许多人传虚假的、凡事兴盛的福音,他们不高举十字架,不钉死世界;高举自己,贪恋世界的财富和谄媚,也就如耶稣所说的,他们已经得了他们的赏赐。

然而,他们跟我们一样,都还有悔悟改变的机会。但愿使徒保罗此处的经文,随著斯托得所活出的典範,可以被传讲到他期望所至之处,可以从今日此刻的讲台,传到任何有耳可听的人:但愿那些为自己图谋知名度、财富兴盛或权势而糟塌了福音的所有人,都能来到基督的十字架下,对世界,情愿看自己是死的,愿意像使徒保罗,像我们的约翰斯托得弟兄──只誇十架、只传十架,在十字架下,操练卑微自己,信而顺服。

但愿对我们每一位,也都如此。

爱而顺服

我们再看斯托得最喜欢的第二段经文:约翰福音十四章21节:

有了我的命令又遵守的,这人就是爱我的,
爱我的必蒙我父爱他,我也要爱他,并且向他显现。

保罗说到「信而顺服」,使徒约翰以「爱而顺服」来相衬。在约翰福音出现3次,约翰壹书有5次提到耶稣命令我们彼此相爱。约翰说「这是神的命令,就是叫我们信他儿子耶稣基督的名,且照他所赐给我们的命令,彼此相爱。」(约壹叁23)我们若不是遵守它,就是违背了它。而,除非我们真的遵守,否则就无法宣称我们信了基督,或宣称我们爱祂。

斯托得对这段经文,应该会这样的传讲:「单单唱唱好听的诗歌,说『耶稣,耶稣我爱?』并不够。」他还会对你眨眨眼,说「别担心,我也会唱啊!可是,除非我们还遵守耶稣的命令,并且彼此相爱,不然这些歌词没什么意义。」

当然,这爱是来自神恩典的赏赐,是圣灵的果子。还有谁能比斯托得弟兄结出更美的圣灵果子呢?我必须告诉你秘诀在哪。斯托得建立每天醒来晨间祷告的习惯,就是向三一神祈求:

天上的父神,
我祈求,愿今日可以活在你面前
比昨日更讨你喜悦。
主耶稣,
我祈求,愿今日可以背起我的十架来跟随。
圣灵啊,
我祈求,愿今日能充满我,使你的果子
在我生命中可以日臻成熟──仁爱、喜乐、
和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔和节制。

神诚然答应了斯托得每日的祈祷,对不对?

圣灵果子使我们像基督,斯托得在许多方面──真的就是像基督。我们在他的生命中可以看到基督;从他:

‧ 对孩子的喜爱
‧ 对弱势的怜恤
‧ 对妇女的尊重和肯定
‧ 对不公不义怒目相视
‧ 对财富的摒弃,对名望存疑
‧ 为朋友的祈祷代求
‧ 对神所创造万物的喜爱 (但格外钟爱鸟类!)

我还要说,最重要的是,他一生热切地要与(特别是福音派的)基督徒彼此相爱,「竭力保守圣灵所赐合而为一的心」(弗四3)

斯托得在1995年说「我的大半生都花在保守并促成福音派的合一,因为这是我极度关切的事,我从不相信,我们之间的歧异,大到非分裂不可的地步。」

可惜的是,有一些人就觉得某些歧异非同小可,非得大张旗鼓而鸣之不行。坦白说,某些基督徒的作法真是丢脸,包括居高位、有影响力的,说一些、写一些很没爱心没天良的话到令人咋舌的地步。这种不可爱、不合圣经体统的举止──深令我们的弟兄斯托得心痛,也是使徒约翰所责备的──违反了我们所宣称信仰的福音真髓。

人若说我爱神,却恨他的弟兄,就是说谎话的;
不爱他所看见的弟兄,就不能爱没有看见的神。
爱神的,也当爱弟兄,这是我们从神所受的命令。(约壹四20-21)

因此,我们也要同样的说,但愿使徒约翰此处的经文,随着我们弟兄斯托得所活出的典范,可以传到他期望所至之处,也愿我们从今日此刻的讲台起始,彼此勉励,遵守耶稣的诫命,保罗的教诲,「你们要谨慎,若相咬相吞,只怕要彼此消灭了。」(加五15)

使徒约翰说:「不是我们爱神,乃是神爱我们,差祂的儿子,为我们的罪做了挽回祭。亲爱的朋友啊,神既是这样爱我们,我们也当彼此相爱。」(约壹四10-11)

如此,我们就可以前面提过的两段经文「信而顺服」,「爱而顺服」──来回应基督的十字架。

斯托得以十字架为中心,以荣耀基督为己任,活出信而顺服,爱而顺服的生活:我想这是对他一生最好的总结,也是他希望每一位信徒,包括在座的各位,都能拥有的志气。

总结

我们要做总结。

还有什么比回顾保罗伟大的「信望爱」更好的?对斯托得而言,或生或死,不仅一直深信基督的十字架,也对将来必与祂一同复活深具盼望。David Turner(大法官)提醒我们,好多年前的斯托得就写过这段话:「我对﹝人工维持﹞的生命毫不眷恋的原因在于,我有一个又真又活的盼望:肉身死亡之后还有更荣耀的生命;我一点儿不希望藉着不必要的一切,来延缓我进入这样的荣耀生命里。」

就如耶稣所说:「还有不多的时候,世人不再看见我,你们却看见我。因为我活著,你们也要活着。」

葛培理曾写过一段话,如今可以应用到他这位终生的挚友身上:

有一天,你们会听到或读到一则消息,说葛培理死了。
这,你们一个字都别相信!
我会活得比现在还起劲!
只不过换了住址。
我要搬去与神同住。

约翰‧斯托得已经换了住址!

而且,有一天,当基督再来时,当神的城从天上降临时,当以马内利(神与我们同在)时,祂和祂所救赎的百姓就要将神的居所建造于新的天地,这时候,那个住址就会临到人间。在它临到之前,愿我们都能像我们的弟兄斯托得一样,信而顺服,爱而顺服,并有盼望的确据。

愿荣耀归於基督,阿们。
(翻译/明心)

 


 

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